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外媒:21世紀對美國並不友好

2018-07-06 09:12:02 鳳凰網 
新聞配圖
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  本文譯自MarketWatch

  21世紀對美國並不友好。

  在世紀之初,美國的經濟、軍事和文化力量在全世界無可爭議的擁有絕對的話語權。美國人對自己高度認同,充滿自信,不怕任何事和任何國家。

  在一個充滿爆炸性的新興產業的推動下,經濟飛速發展,這個新產業開啟了一個前所未有的創新和財富創造的時代——它就是互聯網。冷戰結束了,我們的主要地緣政治對手——蘇聯——也和平地解體了,恐怖主義發生在世界其他地方。

  在政治上,民主黨和共和黨、自由派和保守派是否存在分歧?當然。但他們不會有意地詆毀對方,也不會把彼此當作要不惜一切代價摧毀的致命敵人。政治不是一場只有一方勝出的零和死亡競賽。有一種理解是,當且僅當雙方為了得到回報而放棄某些東西時,這個國家才能向前發展,也就是我們所說的妥協。比如,平衡預算、福利改革、更多的街頭警察,這些都是因政治對手之間互相讓步而取得了成就。

  時代已經變了,自千禧年開始以來,我們經歷了兩場毀滅性的股市崩盤:2000年至2002年,標準普爾500指數下跌49%。僅僅五年後,標普500指數暴跌的幅度甚至更大——達到56%。除了這些史詩般的市場災難——估計損失了20萬億美元的財富——還有一場大規模的房地產泡沫破滅,使美國人又損失了7萬億美元。納稅人被迫救助汽車制造商、銀行和抵押貸款公司,以防止整個美國經濟陷入崩潰。這個國家的經濟信念和信心受到了徹底的動搖,並且輝煌的時代一去不復返。

  還有一件事在短短兩個小時內就發生了,但卻給我們的生活帶來了巨大的變化:2001年9月11日,恐怖分子襲擊紐約和華盛頓。那天早上死的人比死在珍珠港或諾曼底的人還要多;事實上,只有安提坦內戰在一天內奪去的生命比9/11奪去的更多,這是多麽恐怖的一件事。

  這次恐怖襲擊使美國人認識到,兩個大洋的緩衝地帶已不足以保證安全,美國人開始以不同的眼光看待那些世界上其他國家的人。

  這也導致了美國歷史上最長的兩場戰爭,這兩場戰爭發生在同一年。一場就是阿富汗戰爭,這是一場必要的戰爭,這場戰爭即將進入第18個年頭。另一場戰爭——伊拉克戰爭——是一場人為選擇的戰爭,這場戰爭讓美國付出了慘重代價,包括鮮血、財富和名譽。今天,人們普遍認為這是一個巨大的錯誤。

  但9/11事件也導致了另一件事:以安全的名義逐漸放棄自由。那些一直反對大政府的政客們突然間讓政府變得更大了,他們成立了規模龐大、成本高昂的新聯邦機構,這些機構至今仍有更大的權力來深入我們的個人生活,我們把珍貴的隱私拱手讓人。

  甚至作為個人,自千禧年以來,美國人似乎也發生了變化——並不是變得更好。今天的人們似乎都很害怕,不信任和偏執,不僅僅是美國以外的世界,而是美國人彼此之間。自20世紀90年代以來,犯罪率一直在下降,但人們認為犯罪率在上升。對機構的信任——政府、大企業、神職人員、媒體等等——正在下降。人們喜歡抱怨,但只有56%的人在2016年的選舉中投票。我們要求良好的道路和學校、幹凈的水、醫療保險和其他所有的東西,但卻抱怨交稅。

  人們稱自己為愛國者,稱自己熱愛憲法——盡管大多數人只能說出憲法的第一個或第二個修正案。

  人們稱自己具有公民精神——但不能說出國會議員有哪些;只有四分之一的人能說出政府的三大分支。

  人們以自己的政治立場來確定自己的身份,只與自己立場相同的人交往,而不與其他人交往。然而,任何這樣做的人都是在破壞我們的國家結構。

  校園槍擊案、公路暴力、網絡欺淩、部落主義、排外主義、孤立主義隨處可見。人們怎麽會變得如此憤怒、自私和固執?

  孩子們不再在外面玩耍了,當他們在外面玩的時候,父母害怕他們離開視線。人們什麽時候變得如此害怕和不安?

  人們似乎已經被瑣碎和犬儒主義所壓倒,無法再做大事。人們是如何從這個治愈小兒麻痹癥、建立州際公路系統、把一個人送上月球的國家繁衍下來?在這個國家中,人們對政府從母親的懷抱中把嬰兒搶走也沒有覺得不妥?而且人們如此險隘,以至於在餐館裏不能與我們意見相左的人坐在一起——因為他們是不寬容的人?

  亞伯拉罕·林肯在1838年說過,美國面臨的最大危險——他發表的第一次重要講話,也是他著名的演講Lyceum——

  不是某個外國勢力橫越海洋,想要粉碎我們,從來沒有!

  最大的危險——一定會在我們中間冒出來,它不可能來自國外。如果毀滅是我們的命運,我們自己必須成為毀滅的創造者和終結者。作為一個自由的民族,我們必須永遠活著,或者自殺而死。

(責任編輯:宋政 HN002)
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